J5 : Gooseberry Mesa / Red Mountain

Live ce soir à 20h30 ! (3)4 Août 2018

j5

La nuit fut bercée par le chant des coyotes et ce fut une expérience irréelle. Etre dans sa tente, dans le noir et entendre les hurlements dans les dunes de sable juste à côté : j’étais en extase ! Cela faisait bien longtemps que j’avais envie de vivre cela et ce matin (il est 5h) : nous les entendons encore. Je commence réellement à prendre goût au camping ! Cela a fait oublier la déception de ne pas dormir à Alstrom Point !P1040003
Direction Zion à 1h de route du camping ! (Oui, encore !). Ce matin, on va tenter de faire The Narrows jusqu’à Big Springs et c’est pour cela que nous sommes sur le pied de guerre, en mode je petit-déjeune dans la voiture. Une fois sur la Scenic Drive, comme lors du 1er jour de ce voyage, nous sommes accueillis par les bighorns. P1040011

On s’arrête quand même devant le Watchman pour le début du lever de soleil. De là, nous constatons que la Virgin River est bien boueuse, haute, et le courant assez fort.P1040016P1040018

De plus, une fois garé au parking du Visitor Center, nous constatons qu’il y a déjà la queue pour la navette alors qu’il est à peine 7h ! Alors que nous attendons pour prendre le shuttle, un ranger hurle qu’il ne conseille pas du tout les Narrows aujourd’hui et qu’il y a des risques de pluie. Il ne nous en faut pas plus pour faire demi-tour et reprendre la voiture. En effet, par expérience, je sais que lorsqu’un ranger annonce de la pluie : il va y avoir !
Direction le plan B de la journée, un secteur que je ne connais pas du tout, pourtant ce n’est pas faute d’être passée devant plusieurs fois : Gooseberry Mesa.
Une fois à Apple Valley, nous empruntons une piste pour rejoindre la partie où se trouve « The Windmil Trail ». La seconde partie de la piste est assez chaotique et je sors plusieurs fois de la voiture vérifier si ça passe ou non.P1040091

The Windmil Trail (4.1km – 2h – facile)

P1040101
Petite randonnée tranquille ce matin. Ici, c’est le paradis du VTT : il y a des petits sentiers partout. Une fois passé le fameux moulin à vent, nous entamons le chemin dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Nous arrivons assez vite au bord de la rim, avec une vue sublime sur Zion et sur la vallée.

Les fumées de Californie se sont un peu dissipées mais on a quand même un peu de mal à voir la région des Red Cliffs (et de Yant Flat) juste en face de nous. On continue à avancer car ici, le paysage est un peu caché par les buissons. Un peu plus loin, un panorama un peu plus dégagé s’offre à nous. J’en ai d’ailleurs profité pour faire un petit live Facebook. P104006020180804_093011

Au fur et à mesure que nous avançons, les vues sont toutes magnifiques et on s’arrêtera un sacré paquet de temps à chaque fois pour contempler le paysage.P1040062P1040071P1040078

Et à nouveau, nous sommes seuls ici !P1040089Nous pourrions pousser encore un peu plus loin jusqu’au bord à gauche de la seconde photo ci-dessous, mais le soleil commence à taper et nous voudrions encore aller un peu plus loin à Wire Mesa TrailP1040070P1040069

Le retour se fait plus vite : la boucle revient par un chemin de terre sans grand intérêt. Au final, cette petite balade matinale de 4km nous aura pris 2h !! Quand je vous dis qu’on a pris notre temps pour savourer !!

Direction une autre partie du secteur pour essayer de retrouver un spot repéré sur le net, via le Wire Mesa Trail. La piste est aussi assez casse-pneus mais que de belles vues sur Zion. P1040117Mais il commence à faire très chaud et au final, on voit au loin les nuages et la pluie sur Zion. Que nous avons bien fait de ne pas faire les Narrows ! Nous prenons donc juste quelques photos au 1er spot qui est déjà fort sympa et faisons demi-tour car nous ne voudrions pas rester bloqués sur la piste s’il se met à pleuvoir ! Nous sommes vraiment heureux d’être venus ici ce matin et nous ne regrettons en aucun cas notre choix ! Quel bonheur d’être seuls face à cette immensité ! C’est vraiment ce pourquoi j’aime l’Ouest et ses recoins à explorer..P1040103P1040113
Bon, bon, bon… C’est l’heure de choisir le programme de l’après-midi. Nous ne voudrions pas trop nous éloigner de LaVerkin où nous dormirons ce soir. On s’arrête dans un petit parc à l’ombre à Hurricane pour pique-niquer. Tiens, je me rends compte que nous sommes juste devant la maison du couchsurfer qui m’a hébergée en 2017 ! Souvenir, souvenir…
Mais même à l’ombre, il fait une température de fou, plus de 40°C ! Personnellement, ça me dérange pas mais Mr a plus de mal à supporter la chaleur. On décide finalement d’aller à Red Mountain Trailhead  à 35min de route pour aller faire cette randonnée, jusqu’au point de vue sur Snow Canyon uniquement. Il est aussi décidé qu’au moindre signe de faiblesse de l’un de nous dû à la chaleur, nous ferons demi-tour

 Snow Canyon Overlook (Red Mountain Trail)  7.3km AR – 2h20 – Modéré

Allez hop, c’est parti ! La 1ere partie grimpe gentiment non-stop dans des cailloux et du sable. P1040167

  Il nous faudra environ 20min pour atteindre la limite du Wilderness. P1040166

La seconde partie, un peu à l’ombre, n’est pas évidente à trouver : il faut bien repérer les cairns et le sentier ! Enfin, nous atteignons la jonction qui mène à Snow Canyon Overlook et en 10min, nous sommes face à ce point de vue stupéfiant !P1040119P1040122
On s’assoit à l’ombre et on est scotché. On distingue bien les différentes zones du parc, ainsi que les White Rocks sur lesquels j’avais petit déjeuner en 2017. P1040141
On longe encore un peu la rim et nous avons vraiment du mal à songer redescendre d’ici. En effet, c’est tellement beau que l’on voudrait rester des heures et des heures. P1040158 Nous faisons finalement demi-tour en empruntant un autre petit sentier, qui repique sur le sentier initial. P1040162

Il nous aura fallu au total 2h20 pour faire les 7.3km. De retour à la voiture, nous pouvons cuire des œufs sur les sièges ! Heureusement, le soleil commence à décliner et il commence à faire bon lorsque nous arrivons à notre BNB de LaVerkin (Chez Karina)pour la nuit, face à la chapelle. Nous avons la porte bleue et des chinois ont la porte blanche. Les propriétaires habitent derrière. Nous avons beaucoup discuté via email avec Karina mais je n’ai pas eu le plaisir de la rencontrer. Lles logements sont totalement indépendants les uns des autres.

A l’intérieur, nous découvrons une charmante petite chambre avec salle de bain, et avec beaucoup de petites attentions : des bouteilles d’eau fraîche, des fruits, du pop-corn, des chocolats, et de quoi petit-déjeuner…

Mais ce qui nous fait le plus envie : c’est la douche ! Voici déjà 3 jours que nous n’en avons pas pris !! Et là aussi, tout est parfait : en plus des produits de douche, il y a des baumes pour le corps, du parfum etc… Autant dire que ce fut la meilleure douche de notre vie !! D’ailleurs, si vous souhaitez séjourner dans un Bnb, voici 25€ de réductions !Sans titre

Petit repas du soir au « China Buffet » d’Hurricane, pendant que notre linge se lave tranquillement dans la laverie du coin. De l’extérieur et de l’intérieur, le resto ne paye pas de mine. Mais amateurs de mets asiatiques que nous sommes, on se régale et pour une note ultra légère : à peine 25$ au total avec la boisson à volonté !
Récupération du linge et fin de soirée tranquille, avec une question en tête : on fait quoi demain ?P1040189
A suivre…

P1040177

 RETOUR A L ACCUEIL DU SITEcropped-logo-sticker1.jpg

 

Publicités